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疫苗能否在未来世界让人类彻底消灭传染病

发布时间:[2020-6-2 10:4:29]    浏览量:530次
  传染病的传播性,使其成为从古至今人类最为惧怕的病种之一。在交通发达,全球性人口流动的现代社会,传染病更会以惊人的速度,迅速传遍全球各地。1980年代天花病毒被消灭,人类第一次完全战胜了某种传染病。可每当一种新型传染病爆发时,人类又要开始一轮新的挑战。随着人类文明和科技的不断进步,未来世界,人类是否能完全消灭传染病呢?
  新兴传染病困扰现代人类文明

  最近20年,我们先后经历了非典,MERS,埃博拉病毒出血热的大爆发,而2019年底爆发的新型冠状病毒更是让人类损失惨重。纵观历史长河,多次传染病的大规模暴发都会引起人口数量锐减,经济消退,甚至政治社会动荡。传染病从未停止折磨人类,但根除传染病始终是人类的梦想,我们从未放弃与传染病的斗争。


  鼠疫的传播途径,图片来源:https://foreignpolicy.com/2015/03/25/decoder-the-plague-islamic-state/
  尽管进入20世纪,人类的科学进步达到了前所未有的程度。然而,人类仍然无法快速地消灭传染病,以2019年年底爆发的新型冠状病毒肺炎为例。该传染病以前所未有的规模和速度,在几个月的时间内迅速席卷全球。
  到2020年四月底为止,全球感染确诊人数达到100万人以上。20世纪不同于以往的任何一个历史时期,人类交通的发达,科技的进步,经济的全球化,都让全世界任何一个地区难逃此次传染病所造成的深刻影响。以旅游业单项为例,在疫情爆发初期,全世界96%的旅游目的地关闭,世界旅游及旅行理事会预估新冠肺炎疫情将导致全球旅游业损失至少220亿美元。


  100多个国家已因新冠病毒疫情而出台旅行限制措施,来源:BBC
  疫苗是否能成为遏制传染病的终极武器
  在人类与传染病的斗争中,尽管人类的能力有限,但也数次成为赢家。人类在与鼠疫、霍乱、天花、梅毒、肺结核的战役中都留下过“辉煌战果”。除了抗生素等化学药剂,人类开发出的最成功的武器便是疫苗。
  疫苗是用细菌、病毒、肿瘤细胞等制成的可使机体产生特异性免疫的生物制剂,当接种疫苗后,产生的免疫反应与通过自然感染产生的免疫反应类似。但疫苗又不会像病毒细菌那样导致严重疾病,从而可以安全有效地预防传染类疾病。疫苗的英文“vaccine”源自于爱德华·琴纳所使用的牛痘。“vacca”为拉丁文,是牛的意思。当人类接种牛痘后,就能对天花病毒产生抗体。免疫接种挽救了无数人的生命,是公认的最成功、最具成本效益的卫生干预措施之一。
  历史上,乙肝、风疹麻疹、天花以及脊髓灰质炎等传染病都通过疫苗得到了有效的控制。尤其是对免疫力弱的人群,如婴幼儿,老人,孕妇等人群,很多疫苗更可称之为救命稻草。疫苗极大地减少了传染病的爆发,对人类有极其重要的贡献。目前世人类已经通过疫苗成功消灭了天花,其他大部分传染病在接种有效的疫苗后,感染人口数目巨幅减少。但由于疫苗的普及程度,各地卫生条件的限制,以及多数疾病存在人畜共患性等,这些感染性疾病并没有被成功灭绝。


  开发中的COVID-19疫苗,来源:
  https://www.aljazeera.com/news/2020/05/vaccine-funding-drive-hits-8bn-target-fails-contribute-200505082811475.html
  疫苗尽管是有效而安全的,但是针对某种特定传染病,疫苗并非完全有效,这是为什么呢?其中最大的原因是引发特定传染病的病毒毒株可能存在变异性。例如很多人都经历过即使注射了流感病毒疫苗还是会罹患流感,这是因为引起流感的病毒不仅种类非常多,而且非常狡猾。它们在传播的过程中会不断的发生变异,流感病毒疫苗只对其中某些病毒产生效果。
  因此科研工作者每年都在不停地监测当年流感病毒变异趋势和流行毒株的种类,从而实时更新流感病毒疫苗。疫苗的开发不是一项简单的工作。需要经过反复且长期的临床实验,才能达到安全且有效的基本要求。
  此外,对于艾滋病等重大疾病,尽管科学家花费数十年进行开发,都没有一种有效的疫苗能够走出实验室。为了使疫苗的开发速度能够追上传染病的传播速度,人类仍然需要付出不懈的努力。
  如果传染病不能被消灭,人类如何与之共处
  世界卫生组织在其2007年的报告中警告说,传染病的传播比以往任何时候都快,而且新发传染病的出现速度似乎也超过了过去的任何一个时期。自1970年代以来,已发现约40种传染病,包括SARS、MERS、埃博拉、禽流感、猪流感,以及最近的新型冠状病毒肺炎。可以说现存传染病不仅没有变少而且很多从未有过的传染病还在不断出现,这又是为什么呢?
  新发传染病和再发传染病的出现有些由自然过程引起,例如病原体随时间改变的演变,但也有很多新发传染病是人类行为和实践的结果。在人类全球化趋势形成的二十世纪,容易引发传染病流行的因素也随之激增。例如暴发性的人口增长,更频繁更加全球化的旅行,从乡村到城市的人口迁移,发达地区极为稠密的人口,某些地区的贫困和连年战争以及由于经济发展和土地使用而造成的破坏性生态变化。
  随着人口数量的增加并进入新的地理区域,人类与作为传染源潜在宿主的动物物种紧密接触的可能性随之增加,就会导致动物将病原体传递给人类,并引发一些新的人畜共患病。



  动物会把病原体带给人类,来源:
  https://inside.ewu.edu/ehs/occupational-health-safety/occupational-medicine/animal-research/#disease

  此外,气候变化也日益成为助长传染病流行的一大因素。随着地球气候的变暖和栖息地的改变,疾病可以传播到新的地理区域。例如,温度升高使蚊子及其传播的疾病得以扩大范围,从而进入以前极少发病的地域。
  尽管在传染病研究和治疗方面取得了重大进展,但控制和根除这些疾病仍面临重大挑战。为了避免类似新冠肺炎大流行给人类造成的损失,未来人类必须在以下几个方面做出努力:控制新发传染病的传播,减少再发传染病的发病率和地域分布的增加,防止生物恐怖分子有意引入传染源,加强国家公共卫生系统的建设和更好地进行国家层面间的抗疫交流。


审核专家:金东 中国疾病预防控制中心传染病所副研究员




  
  







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